Aniversario de la muerte de Antonio Franco, el creador de Guaraní

Biografias
El enfermero Antonio Franco fue el ideólogo de la creación del Club Guaraní, que hoy lleva su nombre como Guaraní Antonio Franco. Al cumplirse este 17 de septiembre un nuevo aniversario de su muerte, ocurrida en 1935, recordamos una nota del diario El Territorio y que traemos a todos nuestros lectores por gentileza de Leo Duarte, del grupo Posadas del Ayer.
 
Antonio Franco, el inspirador
Correcto y entusiasta deportista, nacido el 17 de enero de 1899 en Santo Tomé (Corrientes), llegó a Posadas el 2 de mayo de 1927, viviendo en Colón (hoy Juan Bautista Alberdi) e Ivanoski. Se incorporó al club Atlético Posadas y fue uno de los mejores árbitros.
Su proverbial espíritu deportivo se puso de manifiesto en el gran fervor por la fundación de Guaraní y en su inclaudicable deseo aún en des medro de su precario estado de salud, de acompañar a Sebastián "Paragüita" Avalos Noguera, el gran nadador y escritor de Misiones, unir Posadas con Corrientes a través del río Paraná en una proeza sin precedentes acaecida entre los últimos días de diciembre de 1932 y los primeros de enero de 1933, en 67,33 horas junto a Ulises Esquivel, Adrián Morcillo, Pérez y otros.
Doblegado por ese mal impla cable falleció Antonio Franco el 17 de septiembre de 1933 en Posadas. Su muerte fue llorada por su barrio, por su club, por el deporte y por todo un pueblo porque dejó una lección de fe, trabajo, modes tia, estoicismo y honradez. El procurador Manuel Clodomiro Toledo, nacido el 5 de febrero de 1904 en Ita Ibaté (Corrientes), y fallecido el 18 de septiembre de 1978 en Corpus, residió en Posadas ocupando el cargo de presidente del club Sportivo Guaraní en mayo de 1933 cuando ya estuviera afectada la salud de Antonio Franco. Guaraní contaba con un gran equipo de cuarta división integrada entre otros, por los hermanos Juan Angel y Juan Gregorio Pérez, Guarincho Solís, Gerónimo Sánchez, Manuel Cuba, Gerardo Maidana, Arlindo Yunque, Rodolfo "Lolocho" Martínez, José Gasc de Vinsac, Julián Lovera, Aldana. Una mañana Guaraní goleó la cuarta de Huracán por 16 a 0.
En 1934 una desestimada protesta interpuesta por Guaraní contra Unión por haber incluido a "Cañada" Venialgo que estaba suspendido produjo horas de incertidumbre. La Asociación Posadeña proclamó campeón a Unión y entonces Guaraní se afilió a la Federación Misionera como Guaraní Colorado que tenía su escenario en la cancha de Atlético Posadas. Don Juan María Guenin, presidente de la Asociación Posadeña por su parte consiguió que participara en la misma Guaraní Azul. Los hijos de una misma familia de pronto, pese a vivir prácticamente en común en el mismo barrio y sentir las mismas ansias, aparecen en el campo deportivo como rivales. En esos momentos presiden el club Augusto de Sanctis, doctor Raúl Pedro Fernícola y Amaya.
Y una tarde en la vieja cancha de chapas de Atlético Posadas de final nublado y de resultado sorpresivo, Guaraní Azul apabulló a Guaraní Colorado por 5 goles a 0. Guaraní Azul formó con Joaquín Ponce; Idilio Núñez y Raúl Atilio Kniepper; Crescencio Pérez, Ge rónimo Sánchez y Manuel Cuba; Zenón "Taitalo" Rojas, Rodolfo "Lolocho" Martínez, Tomás Lu ciano "Tomasito" Martínez, Vi dal Pérez y Anisio Bogado. Guaraní Colorado con Israel En ríquez, José Pérez y Juan Angel Pérez; Juan Gregorio "Manuel" Pérez, Carmelo Acosta y Ci priano Ojeda; Gerardo Maidana, Arlindo Yunque, José Gasc de Vinsac, Arturo "Tito" Durán y Aldana.
El procurador  Toledo, Héctor Molina Gómez y Joaquín Romero lideraban el Guaraní de la banda roja y reuniéndose en Ayacucho y Pedernera y en casa de Antonio Valdez el Guaraní de la banda azul encabezado por Juan Bautista Noguera, Leopoldo Martínez, Tomás Luciano Martínez y Zenón Rojas. Héctor Molina Gómez por los colorados y Leopoldo Martínez por los azules tuvieron a su cargo las negociaciones para reconstruir a la familia "guaranítica". El 10 de marzo de 1935, domingo de carnaval, se concretó en tangible realidad la acariciada fusión bajo la denominación de Deportivo Guaraní Antonio Franco. Se aprobó por unanimidad en la asamblea, adicionar a la designación original, el nombre de Antonio Franco en homenaje al fundador y gran deportista desaparecido. La casaca se eligió de color blanca con una banda transversal roja con cuello, bolsillo y puños azules con la sigla "GAF”.
La comisión directiva de la fusión quedó conformada así: presidente Héctor Molina Gómez, vicepresidente Joaquín Ro mero, secretario Santos Moreira, prosecretario Ramón Ocampo, secretario de actas Félix Tau; tesorero Carlos Flachsland; pro tesorero Leopoldo Martínez, vo cales titulares, Félix Noguera, Kurt Singer y Gabriel Ayala; vocales suplentes Rómulo Tu fano, Casimiro Ríos, Enrique Miérez, Carlos Bastos y José Sánchez; revisores de cuentas Cortés, Moya y Vándali Chemes. La subcomisión de fútbol fue encomendada a Armando Gasc de Vinsac y Leopoldo Martínez. La integración del equipo fue con Tomás Luciano Martínez; Idilio Núñez y Juan Angel Pérez; Crescencio Pérez, Carmelo Acosta y Ernesto Vargas; Zenón Rojas, José Gasc de Vinsac, Rodolfo "Lolocho" Martínez, Arturo "Tito" Durán y Raúl Renzo Zap pelli; suplentes Joaquín Ponce, Juan Gregorio "Manuel" Pérez, Manuel "Papalo" Cuba, Gerónimo "King Kong" Sánchez, Cipriano Ojeda y Vidal Pérez, entrenadores Carlos Meza y San tos Moreira. En la reunión estu vieron ademas Eusebio Alves, Juan Bautista Noguera, Gabriel Ayala, Antonio Valdez, Anselmo Ayala, Roberto Morinigo, Her mes Valenzuela, José Gasc de Vinsac, los hermanos Chemes, los hermanos Argüello, Héctor Daniel Valenzuela, José Avila, Nicolás Báez, entre otros. La camiseta se tomó como base la casaca de Quilmes con la banda roja, cuello, bolsillo y puños azules.
El domingo 17 de marzo el nuevo Guaraní Antonio Franco venció en la cancha que entonces era arrendada por Racing e Internacional de San Borja (Brasil) por 3 a 1 convirtiendo los tantos Arturo "Tito" Durán, Rodolfo "Lolocho" Martínez y Raúl Renzo Zappelli para el vencedor y Pedrinho para el vencido. Guarani intervino en el campeonato de 1935 que ganó Unión en luchas decisivas con Racing, descendiendo América For Ever, Independiente, Huracán y Peñarol. En la cuarta actuaban Ildefonso Guillermo "Bicho" Miranda, Horef Chemes, Gutiérrez, Héctor Daniel Valenzuela, Vicente "Potranca" González, Ismael Villalba, Nicolás "Titi" Dei Castelli, entre otros.