El mes de Artigas en Misiones

Biografias

Desde el año pasado, todos los meses de septiembre son el “Mes de Artigas en Misiones”, en homenaje al paso por nuestra provincia del Protector de los Pueblos Libres, José Gervasio Artigas, en septiembre de 1820. A través de la Ley VI – N° 244, la Cámara de Representantes estableció esta denominación para el mes de septiembre e invita al Ejecutivo Provincial a “promover y realizar actividades especiales tendientes a difundir, destacar, rememorar y acercar la figura de José Gervasio Artigas y su legado a la sociedad”.

La ley fue presentada por el diputado Hugo Passalacqua y fue acompañada por la totalidad de los legisladores presentes, al cumplirse el bicentenario del paso de Artigas por Misiones, rumbo a su exilio en el Paraguay. El 5 de septiembre de 1820, el Protector cruzó el río Paraná a la altura de Candelaria, luego de haber pasado su última noche en el suelo de los Pueblos Libres en Santa Ana.

Durante todo este mes, Misiones Tiene Historia compartirá con sus lectores el material que, a lo largo de estos años, hemos generado para conocer y difundir la figura de Artigas y el proyecto artiguista. Artigas ha sido un personaje central en la historia de Misiones y, por ende, ocupa un lugar preponderante en todo el trabajo de difusión que realizamos desde MTH.

Artigas fue el impulsor de un proyecto alternativo para encauzar el proceso revolucionario, bajo premisas federales contrarios al centralismo que proponía Buenos Aires. De esta forma, se organizó la Liga de los Pueblos Libres, a la que adhirió Misiones, bajo el gobierno del Comandante General Andrés Guacurarí y Artigas, hijo adoptivo del prócer oriental.

José Artigas nació en Montevideo, el 19 de junio de 1764, en el seno de una familia acaudalada. Desde joven se dedicó a las tareas rurales y luego ingresó en el regimiento de Blandengues. Es probable que en algún momento de finales del siglo XIX haya conocido a Andresito, a quién formó políticamente y le permitió el uso de su apellido. Al producirse la revolución de 1810, Artigas surgió como el líder y principal referente de la población oriental, en especial de la campaña, integrada por sectores populares como pardos, morenos, zambos, originarios y criollos.

En 1811 encabezó el “éxodo oriental” que lo trajo hasta la costa occidental del río Uruguay, a donde arribó con el cargo de gobernador de Misiones, que por entonces apenas se constituía con los pueblos de Santo Tomé, Yapeyú y La Cruz. Este vínculo con los pueblos misioneros lo puso en contacto con los guaraníes, los que rápidamente adhirieron a su programa federal. En 1815, como paso previo para formalizar la Liga de los Pueblos Libres, Artigas designó a Guacurarí Comandante de Misiones, con el que articuló una alianza que fue vital para el sostenimiento del proyecto artiguista hasta comienzos de 1820.

Artigas fue derrotado por los portugueses en la batalla de Tacuarembó, el 20 de febrero de 1820. A partir de allí, inició un dramático repliegue que lo condujo hasta Misiones, en donde pasó, el 4 de septiembre de ese año, su última noche en el suelo de los Pueblos Libres.