Por qué San Martín es misionero

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Al cumplirse 170 años de su fallecimiento, quizás muchos misioneros no sepan que cuando José de San Martín nació en Yapeyú, el 25 de febrero de 1778, aquella ciudad pertenecía a la provincia de las Misiones, integrada por lo que habían sido los 30 pueblos históricos de las Misiones guaraní-jesuíticos. Por ende, es correcto decir que San Martín nació en Misiones o en las Misiones, ya que la provincia de Corrientes ni siquiera existía por ese entonces, debido a que fue creada por un decreto del Director Supremo Antonio Posadas, en 1814.

José Francisco de San Martín nació el 25 de febrero en 1778 en Yapeyú, uno de los 30 pueblos históricos de las Misiones guaraní-jesuíticas. Nació allí porque su padre, Juan de San Martín, fue designado teniente de gobernador de Yapeyú. Ahora, ¿a qué jurisdicción pertenecía Yapeyú en la época?

Luego de la expulsión de los jesuitas en 1767, algo que se aplicó en el Río de la Plata dos años después, el gobernador de Buenos Aires, Francisco de Paula Bucareli, determinó que “en todas las Misiones (...) se pondrá interinamente por provincias un gobernador a nombre de SM [Su majestad] (...) y resida en la cabeza de las Misiones y atienda al gobierno de los pueblos”.

De esta forma, se creaba una provincia dependiente de la gobernación de Buenos Aires, con dos gobernadores interinos: Francisco Bruno de Zavala a cargo de los 10 pueblos de la costa del Uruguay y Juan Francisco de la Riva Herrera a cargo de los 20 restantes, ubicados con el Paraná como eje.

A partir de allí, todas las referencias son al gobierno “de” o “de las Misiones”. Incuso cuando el virrey Juan José de Vértiz subdivide el territorio en cinco departamentos (Santiago, Candelaria, Concepción, Yapeyú y San Miguel), se continúa refiriendo al gobierno de Misiones.

En ese contexto fue designado Juan de San Martín como teniente de gobernador del departamento de Yapeyú, uno de los cinco departamentos que integraban el gobierno de Misiones. Por lo tanto, claramente el Libertador nació en lo que por entonces era el territorio de Misiones.

Pero hay dos elementos más. Primero, que la provincia de Corrientes ni siquiera existía en la época, ya que fue creada por el Director Supremo Gervasio Posadas en 1814, 36 años después del nacimiento de San Martín. Segundo, que el propio San Martín, al momento de brindar sus datos para el acta de matrimonio con Remedios Escalada, indica que es “natural del pueblo de Yapeyú en Misiones”. (Aquí se puede ver el acta completa http://servicios2.abc.gov.ar/docentes/efemerides/17deagosto/htmls/adulto/pdfs/acta_casamiento.pdf)

Por todo ello, decir que San Martín nació en Corrientes es un anacronismo histórico. Esto es, hablar sobre un hecho del pasado en base a los datos de la actualidad. Con ese criterio, habría que decir que Carlos María de Alvear es brasileño, ya que nació en Santo Ángelo o que el prócer misionero Andrés Guacurarí y Artigas es, en verdad, correntino, al haber nacido en Santo Tomé.